Houd de meisjes op school

Wanneer ik ongesteld ben, gebruik in tampons of maandverband om mijn menstruatie door te komen. Ik heb ze praktisch altijd in huis of ze slingeren rond in mijn tas. Mochten ze een keertje op zijn, vraag ik de eerste beste vrouw in mijn buurt of ze er toevallig een voor me heeft. Of ik fiets even snel langs de Appie. Zo gepiept, toch?

Het gebruiken van tampons en maandverband is voor mij normaal. Naast dat we hier op kantoor een overvloed van deze producten hebben, hoef me eigenlijk nooit druk te maken of ik ze heb en of ik ze kan betalen.

Maar zo normaal is dat helemaal niet. Want wat als je helemaal niet de mogelijkheid hebt om tampons of maandverband te kopen? Voor heel veel vrouwen is dit het geval.

Ik sprak met Nick van Childrens Fund Malawi die me het een en ander vertelde over ‘period poverty’ in Malawi.

Malawi

Malawi wordt ook wel ‘The warm heart of Africa’ genoemd, maar is tegelijkertijd een van de armste landen ter wereld. Armoede is een groot probleem in Malawi. Zo’n 74% van de bevolking leeft namelijk onder de inkomensgrens van $1,25 per dag.

Zoals Robin Broadhead zei: ‘Armoede is het ontbreken van een keuze. Om keuzes te maken heb je kansen nodig. De mogelijkheid om te leren. Om te groeien. Om jezelf te zijn.’

Ongesteld? Geen geld

Een ander groot probleem zit ‘m in het feit dat meisjes en vrouwen ongesteld worden. Naast dat dit natuurlijk geen pretje is, woont 85% van de Malawische bevolking woont op het platteland, waar maandverband bijna niet verkrijgbaar is. Plus dat heel veel vrouwen geen geld hebben om maandverband te kopen.

De voorzieningen voor ongestelde vrouwen in Malawi zijn vaak slecht, wat inhoudt dat er geen, of gedeelde, toiletten zijn. En laat er nou ook nog eens een groot taboe op ongesteldheid liggen.

Daarom blijven vrouwen in Malawi tijdens hun ongesteldheid vaak thuis van school of van hun werk. En zo missen ze hun broodnodige kennis én geld.

Keep the girls in school

Childrens Fund Malawi vond dat deze problemen aangepakt moesten worden en daarom hebben ze het project Keep the girls in school opgezet.

Op het terrein dat Green Malata heet, biedt Childrens Fund Malawi verschillende gratis cursussen aan voor de mensen in de omgeving. Tijdens deze cursussen leren de studenten een ambacht, die ze later zelf in de praktijk kunnen brengen. Het doel hierbij is om de mensen onder begeleiding zelfvoorzienend te laten worden.

Een van deze cursussen is een naaicursus. Hier leren de studenten onder andere om herbruikbaar maandverband te maken en om dit te verkopen.

Childrens Fund Malawi 2

Foto’s door Julia Gunther

Dit biedt de mogelijkheid voor Malawische vrouwen om hun menstruatie op te vangen en zo hoeven ze niet thuis te blijven tijdens hun menstruatie.

Daarnaast is herbruikbaar maandverband veel goedkoper dan producten die je weggooit en dit is natuurlijk beter voor het milieu.

Childrens Fund Malawi werkt samen met andere hulporganisaties om het herbruikbare maandverband aan meer Malawische vrouwen aan te kunnen bieden. Deze organisaties kunnen het maandverband kopen en doneren.

Op deze manier proberen ze het hele plaatje aan te pakken, in plaats van alleen een pleister op de wond te plakken.

Want hé, zo kunnen de vrouwen geld verdienen, maandverband gebruiken én hoeven ze niet meer thuis te blijven tijdens hun menstruatie. Drie vliegen in één klap!

Childrens Fund Malawi 5 Childrens Fund Malawi 4

Andere vrouwen helpen om door hun menstruatie heen te komen. Yoni vindt het een rete goed initiatief. Heb jij vragen, goede ideeën over hoe Childrens Fund Malawi hun kennis én maandverband aan andere hulporganisaties door zou kunnen geven of wil je doneren? Check de site van Childrens Fund Malawi of stuur Nick een berichtje.

 

Lees meer:

Yoni support Movember

Vulva liefde

Hoe ongesteldheid eindelijk mainstream wordt

 

‹ Alle berichten