Awura Abena vindt vrouwen op hun best als ze zichzelf zijn

Awura Abena Simpe (30) werd op internationale vrouwendag geboren. Geen toeval dus dat de Amsterdamse zich fanatiek inzet voor de emancipatie van vrouwen op de werkvloer. Ze stopte anderhalf jaar geleden met haar baan als advocate en richtte de Creative Women Collective op. Daarmee leert ze ondernemende vrouwen zakelijke vaardigheden. ‘Ik wil dat vrouwen zich niet langer laten weerhouden door de traditionele opvattingen van wat het is om vrouw te zijn. Gebruik zelfreflectie om je unieke kwaliteiten te laten schitteren.’

 

Wat is de Creative Women Collective?
‘De Creative Women Collective (CWC) brengt ondernemende vrouwen bij elkaar met als doel om van elkaar te leren. We bieden hen de kennis, tools en een netwerk om zich zakelijk te ontwikkelen op een manier die bij hen past.’

Waarom ben je CWC begonnen?
‘Toen ik advocaat was had ik altijd de droom om iets creatiefs te doen. Maar ik vond het eng om daaraan toe te geven, om mijn zekerheden op te geven. Ik borrelde vaak met ondernemende vriendinnen en hun verhalen hielpen mij vooruit. Zij gaven mij de moed om een switch te maken. Uiteindelijk was dat de Creative Women Collective oprichten, waarmee ik iedere vrouw zo’n netwerk wil geven als het mijne. Dus een vriendinnengroep die hun uitdagingen kent en hen dus vooruit kan helpen.’

Waarom is dat nodig?
‘Vrouwen hebben vaak het idee dat ze zich op zakelijk gebied anders moeten voordoen om succesvol te zijn. Dat ze zich moeten gedragen als een man. Daarnaast worstelen ze veelal met het nemen van risico’s en zijn ze vaak perfectionistisch.’

Waarom denken vrouwen dat ze zich mannelijk moeten gedragen?
‘Natuurlijk zijn het niet alleen mannen die zakelijk succesvol kunnen zijn. Maar als je om je heen kijkt dan zie je vooral mannelijke CEO’s, mannelijke ondernemers en mannelijke sprekers op events. We leven in een wereld vol mannelijke systemen. Dat is simpelweg omdat vrouwen heel lang heel weinig mogelijkheden hadden, dus in die zin is er een bepaalde achterstand die nog ingehaald moet worden.’

Wat bedoel je daarmee?
‘De advocatuur, waar ik hiervoor in werkte, is bijvoorbeeld een vak met van oudsher voornamelijk mannen aan de top. De ‘jas’ die je moet aantrekken om naar de top te kunnen is niet gemaakt voor, of met het oog op de vrouw. Er is bijvoorbeeld weinig plek voor emotie, productiviteit gaat boven alles. Daardoor had ik het idee dat ik mijn gevoel regelmatig moest uitschakelen en gewoon moest gáán.’

In hoeverre kun je spreken van mannelijk en vrouwelijk gedrag?
‘Ik denk niet dat mannelijk gedrag van nature verschilt van vrouwelijk gedrag, ik denk dat het is aangeleerd. Dat is de manier waarop we als maatschappij naar jongens en meisjes kijken en wat we ze leren als ze jong zijn. Als we tegen onze dochters altijd zeggen dat ze voorzichtig moeten zijn en binnen de lijntjes moeten kleuren dan is het niet zo raar dat ze op latere leeftijd geen risico’s durven te nemen. We hebben jongens altijd geleerd om stoer en hard te zijn. Omdat mannen lang veel sectoren domineerden, worden die karaktereigenschappen daar nog steeds gezien als kracht. Terwijl emotie, intuïtie en zachtheid juist worden gezien als zwakte. Voorbeelden van mensen die deze eigenschappen krachtig inzetten zijn minder zichtbaar.’

Waar komen die ideeën dan vandaan?
‘Aan de ene kant zijn dat ideeën die voortkomen uit de historische opvattingen over mannen en vrouwen. Bij vrouwen zouden bepaalde karaktereigenschappen of beroepen niet passen. Maar vrouwen houden het ook zelf in stand. In dat laatste schuilen direct ook de mogelijkheden, want je kunt de maatschappij wel willen veranderen, maar het is veel makkelijker om zelf te veranderen. Kijk eens naar jezelf. Als je gedrag komt door een beperkt idee van vrouw-zijn dan kan je daar wat aan doen. Zodra wij dat bewustzijn hebben, kunnen we andere mensen bewust maken en komt die verandering op gang. Zo herdefiniëren we wat het betekent om vrouw te zijn.’

Wat is er nodig voor die bewustwording?
‘Ik wil vrouwen de ogen openen en laten geloven dat ze hun doel kunnen bereiken door zichzelf beter te begrijpen. Zelfreflectie is hiervoor noodzakelijk. Je kunt een manier vinden om deals te sluiten, onderhandelen en netwerken die bij jou past als persoon. Als jij jezelf en je kwaliteiten kent, dan hoef je niet te leven naar de definitie van succes van anderen, maar kun je succes voor jezelf definiëren.’

Awura Abena 2

Zijn vrouwen ook niet heel kritisch naar elkaar: ze zit vast op die positie omdat ze het me de baas heeft gedaan…
‘Ik hoor inderdaad regelmatig mensen zeggen: ‘Vrouwen gunnen elkaar niks’ of ‘vrouwen zijn gemeen’. Ik geloof dat dit afhankelijk is van je mindset. Vrouwen kunnen gemeen tegen elkaar  zijn als ze het idee hebben dat er onvoldoende plek is voor alle vrouwen. Als ze het idee hebben dat ze iets moeten bevechten, desnoods ten koste van elkaar.’

Waar komt dat idee vandaan?
‘Ik denk dat vrouwen een gevoel van schaarste kunnen hebben in sectoren waarin relatief weinig vrouwen op hoge posities zitten. Een vrouw aan de top is helaas vaak “bijzonder”. Ik geloof dat dit kan veranderen als vrouwen hun ervaringen, kennis en netwerk met elkaar delen. Zo ontstaat er een guncultuur.’

Hoe kan de Creative Women Collective vrouwen op weg helpen?
‘Met onze bijeenkomsten willen we laten zien dat er plek is voor alle vrouwen en dat iedereen kan excelleren. Het is geen kwestie van geluk, iedereen kan daar komen. Maar je moet wel weten wat de weg is. Doordat wij vrouwen aan het woord laten die al verder in hun carrière zijn, schijnen zij licht op paden die donker, eng en onbewandelbaar lijken. Zij kunnen deze vrouwen laten zien: ‘Ik ben naar de top geklommen en ik vertel je hoe.’

Aan welke verandering hoop jij bij te dragen
‘Ik zou willen dat emotie, intuïtie en zachtheid, die van oudsher ‘vrouwelijke emoties’, worden gezien als kracht in het werkende leven. Dat die eigenschappen worden ingezet als kracht in het onderhandelen, bij het sluiten van deals en in het netwerken. Dat vrouwen niet meer het idee hebben dat ze zich anders moeten voordoen om hun carrièredoelen te bereiken. Dat ze hun kwaliteiten volledig omarmen, bewust worden van hun unieke kracht en daarmee een positieve impact maken in het vak dat zij uitoefenen.’

Interview door Marieke de Ruiter
Video door Rosa Cherim

Lees meer:

De vrouw achter The Yoni Empire

Milou Deelen over de kracht van micro-activisme

Devika Partiman over slim stemmen op een vrouw

‹ Alle berichten