DAMN, HONEY: “Alsof vrouw-zijn een zwakte is die je maar beter verborgen kan houden”

Interview door Ralph Edelstein

Marie Lotte Hagen en Nydia van Voorthuizen lazen het boek SEXY, BUT TIRED. BUT SEXY van Jamie Li en schrokken zich de pleuris. Ze kwamen met een tegengeluid in de vorm van een eigen boekje (“geen boekje, een pamflet!”) onder de naam DAMN, HONEY. In het boek stimuleren zij vrouwen om bestaande rollenpatronen te doorbreken. Het vervolg op het boek is een podcast serie waarin ze alle shit bespreken waar je als vrouw van deze tijd mee moet dealen. Met humor.


Waarom waren jullie zo in shock over het boek van Jamie Li?
Nou, heb je effe..?! Het begon met dat we een tweet zagen waarin een citaat stond uit het boek. Dat kwam erop neer dat mannen in ‘team konijn’ zitten en altijd hun zaad willen lozen, waarna je als vrouw het lieve ventje weer terug krijgt waarvoor je hebt getekend. Die paar zinnen waren al genoeg om ons volledig te laten steigeren. Toen we er vervolgens in doken bleek dat hele boek één lang seksistisch verhaal te zijn met een heel dun laagje vernis. Echt alsof we terug waren in de jaren 50. Dat gaat van altijd zorgen dat je poes geschoren is en je nagels gelakt – zelfs als je gaat bevallen, want de dienstdoende gynaecoloog zou toch maar eens gechoqueerd raken! – tot aan altijd je mannetje tevreden houden in bed. Daar zit zoveel heteronormativiteit in. De aanname dat wij vrouwen altijd maar alles moeten doen om mannen tevreden te houden en dat een compliment van een vent eigenlijk het hoogste doel is in het leven. Echt absurd…


Er moest dus een anti-boek komen?
Voor de duidelijkheid: het gaat ons er niet om dat zij het leuk vindt om zichzelf mooi te maken en sexy te kleden. Dat vinden wij ook hartstikke leuk. Bovendien is Jamie Li ook nog eens tof en cool, en grappig en sarcastisch. Maar we vonden wel dat er in de boekhandel naast haar boek ook een tegengeluid moest liggen. Iets dat meisjes en vrouwen ook kunnen lezen en dat vanuit een tegengesteld perspectief geschreven is.


Dus daar zijn jullie eens rustig voor gaan zitten?
Niks rustig zitten! We hebben dat boek in één ruk geschreven, met alle ervaringen en frustraties waar we al sinds de puberteit tegenaan lopen. Het was echt een rant, volledig op adrenaline, recht uit ons hart. En dat sloeg gelukkig aan. Binnen een week na lancering volgde een tweede druk en vervolgens een derde. Inmiddels maken we onder dezelfde naam DAMN, HONEY. en met dezelfde thematiek een serie podcasts. Daarmee willen wij het gesprek openen over waar je als vrouw in onze maatschappij tegenaan loopt. We willen vrouwen én mannen bewust maken van alle overtuigingen en vooroordelen die zij hebben over man-vrouw-verhoudingen en hen daarover laten nadenken.


Noem eens een paar van die vooroordelen?
Bijvoorbeeld dat je als vrouw niet echt geacht wordt expliciet een libido te hebben. Van jongs af aan wordt je als vrouw eigenlijk verteld dat het een beetje raar is als je veel zin hebt in seks. Je wordt geacht dat verborgen te houden, anders zou je een slet zijn. In ons boekje hebben wij bijvoorbeeld opgeschreven hoe onze vriendinnen voor het eerst klaar kwamen. En dat was soms al heel jong, een jaar of zeven, acht. Toen kwamen ze er al achter dat als ze bijvoorbeeld de teddybeer gebruikten, dat een heel fijn gevoel gaf. Maar dat werd heel erg verborgen gehouden, daar praatte je echt niet over. Bij jongens is dat heel anders. In films en boeken is het juist ‘grappig’ als jongens een Playboy en een sok gebruiken om te masturberen. Dat is zo’n voorbeeld van een dubbele moraal in hoe jongens en meisjes beoordeeld worden.


En hoe werkt dat bij volwassenen?
Heteronormativiteit noemden we al, dat is een heel belangrijke. In de maatschappij en in films en series zie je vrijwel uitsluitend heterorelaties, zeker vroeger. Daardoor realiseren veel jongens en meisjes zich helemaal niet dat ze misschien op hetzelfde geslacht vallen en worstelen ze veel te lang met hun seksualiteit. In vrouwenbladen gaat het bijvoorbeeld altijd over seks met een man. De partner is automatisch een man, hoogstens wordt seks met een vrouw als leuk eenmalig avontuurtje neergezet. Het gaat nooit om een volwaardige relatie tussen twee meiden! Al gaat de Donald Duck trouwens wel een lesbisch stel opnemen… Maar daar komen dan uiteraard weer hele felle reacties op, zo van ‘nou nou, moeten die homo’s en lesbo’s ook weer zo nodig?’ Ja, dat moeten ze dus. Als de Donald Duck een afspiegeling is van de maatschappij, dan moeten daar ook gays in. Representatie is echt belangrijk.


Welke taboes proberen jullie te doorbreken?
Eigenlijk alle taboes rond vrouw-zijn. Zo strijden wij tegen slut shaming en victim blaming. Dat laatste betekent dat vrouwen de schuld krijgen als ze nageroepen of lastig gevallen worden, zo van ‘had je dat korte rokje maar niet moeten aantrekken, zo vraag je erom’. Dat is toch absurd? Waarom pakken we de daders niet aan?!!

Ook proberen wij het taboe op menstruatie te doorbreken. Dat is nog steeds een beladen, schaamtevol onderwerp. Dat je een tampon aan iemand vraagt en diegene geeft je een kleintje terwijl je een grote nodig hebt. Durf dat maar eens in het openbaar te zeggen. Terwijl het zoiets normaals is! Ook als je op je werk zit en je voelt je niet lekker omdat je ongesteld bent… Ga je dat dan zeggen? De meeste vrouwen niet. Die doen alsof er niets aan de hand is. Het beeld dat heerst is dat je zaken die expliciet met vrouw-zijn te maken hebben, niet bespreekt. Alsof vrouw-zijn een zwakte is die je maar beter verborgen kan houden…

 

 

Meet the other #Changemakers

Meer weten over Yoni? Kijk hier.